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Julien on the Changes

October 22, 2020, 3:57 PM ET [254 Comments]
Karine Hains
Montreal Canadiens Blogger • RSSArchiveCONTACT
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For the first time since the heart procedure he went through this Summer, Julien appeared on camera to answer the journalists’ numerous questions. The bench boss looked happy, healthy and eager for the new season to get going even though like everyone else, he has no idea of when the puck will drop on the 2020-2021 campaign (it appears increasingly likely that it will just be the 2021 season in fact). A lot of topics were covered during the almost hour-long conference call and these are my takeaways from it.

On the past
For perhaps the one last time, Julien addressed the Max Domi situation saying that it wasn’t that it got off the rails or didn’t work out for him but just that really he became expendable thanks to the progression of Nick Suzuki and Jesperi Kotkaniemi. Having Domi made it possible to go and get a good player in Josh Anderson which we needed on the wing. As for the lack of communication that Domi put forward after leaving the team, Julien did mention that the team spoke to every player prior to the playoffs to let them know what was expected of them.

As for what went wrong during the last season, Julien sums it up by a lack of depth that meant that his team couldn’t survive the injuries they went through. For him, no big change will be necessary to perform better since this offseason’s acquisitions have addressed the lack of depth. For the coach, they’ll just need to use this newly acquired depth and stick to the system. The added size should make it easier to battle along the boards and there should be more scoring to go around.

On the future
The way Suzuki and Kotkaniemi performed this summer coupled with the pandemic and its impact have allowed the Canadiens to take step forwards during the postseason. With the new additions on defense, the coach feels that the Habs will be a hard team to play against this season, the blueline got bigger and it got better. The additions of both Edmundson and Romanov will have an impact. He’s thrilled that the team he now has a lot more depth and can play different styles of play. He mentions for instance that Gallagher’s lionheart, the size of guys like Anderson and Armia mean that they can do much more now.

With a lot of depth on the right wing, Julien mentions that prior to signing Toffoli, they checked to make sure that he was comfortable playing on his off side so for now at least, it seems like the plan might very well be to put him there to start with. He does also mention that Armia could be a candidate to play on the left as well, even though he hasn’t done it much in the past.

As for the right D spot on the 3rd pairing, Julien mentions that Romanov is able to play on his off side although he would rather see him play on his natural side to start with. He also said that Edmundson can play there as well but he’s not sure whether Brett Kulak would be able to do it, while Victor Mete played on the right for the playoffs. That being said, projecting is all good but you never know what can happen come training camp. He also mentioned that Kulak did very well in the playoffs and that you can never have too much depth on a team.

Questioned about the fact that the organization seems very confident that Romanov will start the season in Montreal, the coach said that he would be surprised if he didn’t. While he has no NHL experience, Romanov has played 2 years of pro hockey in the KHL and he has been dominant in the World Junior Championship for Russia. Of course, he still will have to make the team, but it would be highly surprising if he didn’t.

Going forward, he fully intends to talk more about his top 9 forwards rather than his first, second and third line. He will not change Philip Danault’s role on the team, he performs well and is very useful. Even the players on the 4th line won’t be far behind in terms of talent. Jake Evans will likely be centering the line and the added depth on the team means that he could find himself with experienced players on his wings (personally, for now, I can see Lehkonen and Byron in these spots -unless Byron is sent packing to clear some cap space). As for Jonathan Drouin, he said that he had a very good start of the season last year but that his injury made it derail. When he came back, he was a step behind everyone which is why he struggled. When everyone came back after the break, he was on the same level as everyone and he performed well. The team is banking on him staying healthy and consistently performing.

On expectations

He fully expects this team to make the playoffs but that’s nothing new, he always expects his team to make it and he’s disappointed when that doesn’t happen. That being said, the team he has to manage now is much better than it used to be and that doesn’t add pressure, it adds opportunity and says that his team will definitely make the most of their opportunities barring injuries of course.

Unsurprisingly, Julien appears very pleased with his general manager’s work this offseason and it makes sense since he was consulted before any new player was brought on board. He’s confident that Jake Allen, Tyler Toffoli and Joel Edmundson’s Stanley Cup experience will be a big plus for the team, especially since it’s important to surround young kids with good people for them to develop properly. There’s no doubt that with so much time left before the puck drops, we’ll have plenty of time to speculate on what the line-up will look like come opening night , but one thing is for sure, it will look better than it did last season. As thing stand, this is what my line-up would look like:

Drouin – Suzuki – Anderson
Tatar – Danault – Gallagher
Toffoli – Kotkaniemi – Armia
Lehkonen – Evans – Byron

Chiarot – Weber
Edmundson – Petry
Kulak – Romanov

If Juulsen is healthy though, I’d put him on the right on the third pairing and Romanov on his natural side.

What would yours look like?



Pour la première fois depuis la procédure qu’il a dû subir cet été, le pilote du Canadien est apparu sur camera ce matin pour répondre aux questions des journalistes. Le coach semblait heureux, en santé et vraiment excité pour le début de la nouvelle saison, même si, comme tout le monde, il n’a aucune idée du moment où la prochaine campagne s’amorcera. Plusieurs sujets furent couverts pendant la conférence qui a duré près d’une heure, voici ce que j’en ai retenu :

À propos du passé
Pour espérons le la dernière fois, Julien a parlé de la situation Max Domi en disant que sa situation n’a pas déraillée et qu’on ne peut pas dire que ça n’a pas fonctionné dans son cas, mais plutôt qu’il s’est retrouvé en surplus devant l’émergence de Nick Suzuki et Jesperi Kotkaniemi. Le fait d’avoir Domi a permis au CH d’aller chercher un bon joueur en Josh Anderson qui répondait à un besoin à l’aile. En ce qui concerne le manque de communication évoqué par Domi après l’échange, Julien a mentionné que l’équipe avait pris le temps de discuté avec chaque joueur avant les séries et d’expliquer ce qui était attendu d’eux.

Pour ce qui est de ce qui explique les insuccès de la dernière saison, Julien les résumes en blâmant l’absence de profondeur de son équipe qui a fait qu’elle ne pouvait survivre aux blessures subies. Il ne considère pas que des changements à son système de jeu s’impose. En effet, il considère que les acquisitions de la saison morte règlent le problème de profondeur. Pour le coach, il suffira donc d’utiliser cette profondeur nouvellement acquise et de s’assurer que tout le monde respecte le plan de match. Le fait de s’être grossi devrait également rendre les batailles le long de la bande plus facile et il compte sur une production offensive augmentée.

À propos du future
Les performances de Suzuki et Kotkaniemi jumelé à la pandémie et ses impacts ont permis aux Canadiens d’avancer pendant la saison morte. Avec les renforts en défense, l’entraîneur crois que le CH sera une équipe difficile à affronter cette saison, la ligne bleue s’est grossit et s’est améliorée. Les arrivées de Romanov et d’Edmundson auront un impact. Il est vraiment excité par le fait que l’équipe a plus de profondeur et sera en mesure de jouer différents styles de jeu. Il mentionne par exemple le coeur au ventre de Gallagher et la charpente de joueurs comme Anderson et Armia qui leur permet de jouer plus gros.

À propos de la profondeur à l’aile droite, Julien mentionne qu’avant de signer Toffoli, ils lui ont demandé s’il était à l’aise pour jouer sur les deux ailes. Pour l’instant du moins, il semble que le plan pourrait bien être de le faire jouer à gauche pour commencer. Il mentionne par contre également que Joel Armia est également un candidat qui pourrait jouer à gauche même s’il ne l’a pas fait beaucoup dans le passé.

En ce qui a trait au poste de droite de la troisième paire de défenseur, il rapporte que Romanov est capable de jouer sur son côté non naturel bien qu’il préférerait le faire commencer sur son côté habituel. Selon le pilote, Edmundson peut également jouer à droite mais qu’il n’est pas certain que Brett Kulak lui pourrait le faire. Il rappelle enfin que Victor Mete a joué à droite pendant les séries. Enfin, il dit que Kulak a bien fait pendant les séries et que c’est impossible d’avoir trop de profondeur dans une équipe. C’est beau de faire des projections, mais on ne sait jamais ce qui peut arriver au camp d’entraînement.

Questionné sur le fait que l’organisation semble confiante que Romanov commencera la saison à Montréal même s’il n’a aucune expérience dans la ligue, l’entraîneur répond qu’il serait surpris que ce ne soit pas le cas. Il n’a peut-être pas d’expérience dans la LNH mais il a quand même joué deux saisons de hockey professionnel en Russie dans la KHL et il a dominé les deux championnats mondiaux juniors auxquels il a participé. Bien sûr, il devra tout de même faire l’équipe, mais ce serait très surprenant qu’il n’y arrive pas.

À l’avenir, il entend parler de ses 9 premiers attaquants plus que de sa première, deuxième et troisième ligne. Il dit ne pas vouloir changer le rôle de Philip Danault, il performe et c’est un joueur très utile. Même les joueurs de 4e trio ne seront pas loin derrière côté talent. Jake Evans se retrouvera probablement au centre du 4e trio et avec la profondeur nouvellement acquise, il pourrait se retrouver avec de bons ailiers expérimentés (personnellement, je vois Lehkonen et Byron dans ces chaises, à moins que ce dernier ne soit sacrifié pour faire de la place sur la masse salariale). Quant à Jonathan Drouin, il a dit qu’il avait connu un bon début de saison qui avait été déraillé par sa blessure. Quand il est revenu, il s’est retrouvé à la traîne ce qui explique qu’il ait connu des difficultés. Après l’arrêt forcé par la pandémie, il était au même niveau que tout le monde et il a bien performé. L’équipe compte sur le fait qu’il restera en santé et pourra performer de manière constante.

Sur les attentes

Il s’attend à ce que son équipe fasse les séries mais ce n’est pas nouveau. C’est ce à quoi il s’attend à chaque année et il est toujours déçu lorsque ce n’est pas le cas. Ceci étant dit, l’équipe qu’il a maintenant sous la main est meilleure qu’elle ne l’était et cela n’amène pas de pression mais plutôt une opportunité, dont son équipe saura profiter, si elle reste en santé bien sûr.

Je ne suis vraiment pas étonnée de voir que Julien semble très satisfait du travail de son directeur gérant pendant la saison morte et ça tombe sous le sens puisqu’il a été consulté avant l’embauche de chaque nouveau joueur. Il est confiant que l’expérience en séries de Jake Allen, Tyler Toffoli et Joel Edmundson sera un gros plus pour son équipe, surtout qu’il est important de bien entouré les jeunes joueurs avec de bonnes personnes pour faciliter leur développement. Il ne fait aucun doute qu’avec tout le temps qu’il reste d’ici le début de la saison, nous auront tout plein de temps pour faire des suppositions sur l’allure de l’alignement pour le match d’ouverture, mais une chose est certaine, l’alignement sera meilleur que la saison dernière. Avec ce que le CH a présentement sous la main, voici ce à quoi mon alignement ressemblerait:

Drouin – Suzuki – Anderson
Tatar – Danault – Gallagher
Toffoli – Kotkaniemi – Armia
Lehkonen – Evans – Byron

Chiarot – Weber
Edmundson – Petry
Kulak – Romanov

Si Juulsen est rétablit par contre, je le mettrais à droite sur la 3e paire de défenseurs pour mettre Romanov sur son côté naturel.

De quoi aurait l’air le vôtre?
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