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Habs Drop a 5th Straight Game

February 28, 2021, 12:13 PM ET [306 Comments]
Karine Hains
Montreal Canadiens Blogger • RSSArchiveCONTACT
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Dominique Ducharme has been in charge for 4 days and only had time to do one real practice, but clearly the players are understanding what he’s asking and it showed in yesterday’s game. This 2-1 loss to the Jets was a victory in a way, the Canadiens showed a much more attacking side which was the result of good defensive play.

Throughout the game, the Jets could only manage 21 shots on goal while the Canadiens tested Hellebucyk 41 times. The Habs were much more efficient on the forecheck and in their own zone, and when they had the puck, they didn’t just to dump it in the other end, they used the neutral zone to build speed to attack. Even Joel Edmundson managed 6 zone exits in control.
Brendan Gallagher had a good game, he didn’t get on the score sheet, but he had his chances and he really got under the Jets’ skin. Jonathan Drouin was much more implicated physically than he has been through the years, battling in front of the net and even retrieving pucks on the board. Yes, there is still the odd no look backward pass which leads to a giveaway and he needs to shoot more often but there’s no denying he’s buying into Ducharme’s system.

Jeff Petry was playing the 700th game of his NHL career last night and unfortunately for him, it wasn’t a very good one. He was guilty of 2 giveaways and receive 2 penalties, although the interference one was quite questionable… Speaking of penalties, the Habs played a disciplined first period, but played with fire with the 2nd period with 3 penalties which allowed the Jets to open the score.

In net, Jake Allen wasn’t massively busy, but he was there and reliable when called upon. The one shot that fooled him in regulation, he just couldn’t see coming as he was screened, and the overtime loss is certainly not on him. For now, at least, I think Ducharme should go back to him against Ottawa Tuesday.

Now on the overtime, Habs Twitter literally exploded when Ducharme started with Danault, Armia and Petry. He explained his decision by the fact that he wanted to take possession of the puck first, then keep it and put more offensive players on the ice to score against the Jets 3 forwards. Clearly, he thought Danault gave him the best chance of winning the draw and he said that Armia was one of his best forwards in the last couple of games. Problem is, the Canadiens lost the draw and when they got the puck, they dumped it in, completely overlooking the fact that 3 on 3 OT is a possession game.

To be honest, based on more than just this season, yes Danault has been the one to win more faceoffs, but last night, Evans was at 55.6%, Suzuki at 50%, Kotkaniemi at 41.2% and Danault at 46.7%. I would have liked to see Suzuki out there for the draw, he had a good game and was the sole scorer for Montreal, it would have been a good show of confidence. Ducharme said his line had just finished the game, but it did have a good 5-minute break before OT started.



Today, the Habs will make their way back to Montreal where they will play their next 3 games, 1 against the Sens and another 2 against the Jets. Needless to say, the urgency to win is growing by the day and it’s more than time to put an end to this losing streak before it reaches an unmanageable number like last season.



Dominique Ducharme n’est en poste que depuis 4 jours et n’a eu le temps de faire qu’une seule vraie pratique, mais clairement, les joueurs comprennent ce qu’il attend d’eux et c’était bien visible lors du match d’hier soir. Cette défaite de 2-1 face aux Jets avait des airs de victoire morale, le CH a montré un côté beaucoup plus offensif grâce à un meilleur jeu défensif.
Pendant le match, les Jets n’ont pu tirer sur Jake Allen que 21 fois alors que le CH a testé Hellebucyk 41 fois. Les Habs étaient beaucoup plus efficaces sur l’échec avant et dans leur propre zone, et quand ils avaient la rondelle, ils ne l’envoyaient pas nécessairement dans le fond de la zone, ils utilisaient la zone neutre pour prendre de la vitesse et amorcer l’attaque. Même Joel Edmundson a réussi 6 sorties de zone en contrôle.

Brendan Gallagher a connu un bon match, il ne s’est pas inscrit au pointage mais il a eu ses chances et il a réussi à « tomber sur les nerfs » des Jets. Jonathan Drouin a été beaucoup plus impliqué physiquement qu’il ne l’a été au cours des ans, bataillant devant le filet et allant même chercher des rondelles le long des bandes. Bien sûr, il y a toujours des revirements causés par des passes par l’arrière sans regarder et il doit tirer plus, mais il est impossible de nier qu’il embarque à fond dans la philosophie de Ducharme.

Jeff Petry jouait hier son 700e match dans la LNH et malheureusement pour lui, ce ne fut pas un très bon match. Il a commis 2 revirements et reçus 2 pénalités, bien que celle pour obstruction était pour le moins douteuse… Parlant de punitions, le CH a joué une première période très discipline, mais ont joué avec le feu dans le deuxième vingt avec 3 punitions qui ont permis au Jets d’ouvrir la marque.

Devant le filet, Jake Allen n’a pas été débordé, mais il a été solide lorsque sollicité. Le seul tir qui l’a déjoué en temps régulier était un tir voilé qu’il ne pouvait absolument pas voir venir, et la défaite en prolongation n’est certainement pas de sa faute. Pour l’instant du moins, je crois que Ducharme devrait de nouveau faire appel à lui mardi contre les Sens.

Maintenant, en ce qui concerne la prolongation, Habs Twitter a littéralement explosé quand Ducharme l’a entreprise avec Danault, Armia et Petry. Il a expliqué sa décision par le fait qu’il voulait prendre possession en gagnant la mise au jeu, pour ensuite la conserver et faire des changements en envoyant des joueurs plus offensifs afin que ceux-ci puissent marquer contre les 3 attaquants de Winnipeg. Clairement, il croyait que Danault lui donnait la meilleure chance de commencer avec la rondelle et il a dit avoir choisi Armia parce qu’il a été l’un de ses meilleurs attaquants dans les deux derniers matchs. Le problème est le CH a perdu la mise au jeu, et quand ils ont récupéré la rondelle, ils l’ont envoyé dans le fond de la zone, même si la possession de rondelle est la clé en prolongation.

Pour être honnête, si on se base sur plus que seulement cette saison, oui Danault a été celui qui gagnait le plus de mise au jeu, mais hier soir, Evans était à 55.6% d’efficacité, Suzuki à 50%, Kotkaniemi à 41.2% et Danault à 46.7%. J’aurais aimé voir Suzuki sur la glace pour la mise en jeu, il avait marqué le seul but du CH et bien joué, cela aurait été une belle marque de confiance. Ducharme a dit que son trio venait de finir le match, mais il y a eu un bon 5 minutes de pause avant le début de la prolongation.



Aujourd’hui, le CH retournera à Montréal ou il jouera ses 3 prochains matchs, 1 contre Ottawa et 2 autres contre les Jets. Je ne crois pas qu’il soit nécessaire de dire que l’urgence de gagner augmente avec les jours qui passent et qu’il est plus que temps de mettre fin à cette série de défaite avant qu’elle n’atteigne un chiffre monstrueux comme l’an dernier.

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