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McDavid's Awakening

April 20, 2021, 5:40 PM ET [243 Comments]
Karine Hains
Montreal Canadiens Blogger • RSSArchiveCONTACT
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After the Habs lacklustre effort against the Senators on Saturday, it was a relief to see Ducharme’s men start the game aggressively. You could feel the intensity radiate from the screen, especially once Alexander Romanov obliterated Khaira along the board with a bone crushing hit. While it was a legal move, Khaira looked totally out of it, obviously concussed and left the game.

While being down a man is normally a handicap, it wasn’t for Edmonton last night as coach Tippet decided to double shift Connor McDavid meaning that at the end of the game, he had been on the ice for over 27 minutes. That was just too much to handle for the Canadiens, until the mid-point of the final frame they hung on to their 1 goal lead which McDavid wiped out like an erupting volcano. In 10 minutes, the Oilers scored 4 goals (1 empty net) to take the game 4-1.

After the game, on a Zoom call, Jeff Petry said that the team had just run out of energy…Considering that McDavid spent 27 minutes on the ice, this sounds like yet another excuse. It’s almost playoffs time, it’s time to dig deep and perform not find 312 reasons to explain what went wrong.

The Habs lost more than just the game though, in the first period, McDavid had a goal disallowed after Alex Chiasson collided with Carey Price in the blue paint and while Price stayed in the game, he never came out of the locker-room to the start the 2nd period. The Tricolore number 1 goaltender therefore played 4 periods of hockey before being injured.
Today, Dominique Ducharme confirmed that Price suffered a concussion and that he’ll miss at least a week. Tomorrow, Jake Allen will be in goal but either Friday or Saturday, Cayden Primeau will make his first start of the season. This means that the young goaltender will enter the fold in a very important game against the Calgary Flames who are hot on the Habs’ tail to get the 4th and last playoffs spot in the North Division. Shout out to the Ottawa Senators who beat the Flames in regulation last night, preventing them from cutting Montreal’s lead.

There was a new face at practice today as Jon Merrill’s quarantine is now over and he was finally allowed to train with his new team. Unsurprisingly, the defensive blueliner slotted in on the 3rd pair alongside Romanov.

Meanwhile, while there was no change to the line-up up front, Ducharme had made some changes to his bottom 6. The lethargic Jonathan Drouin will now find himself playing with the elder statesmen of the team, Eric Staal and Corey Perry. As for Kotkaniemi, he will be flanked by Byron and Lehkonen, a line that has had some success at time this season.

Both Shea Weber and Jonathan Drouin spoke to the media post practice and they were a little bit rattled by some of the questions which were put to them. When questioned about his own performance lately and his lack of shooting, the captain simply said that there was no point talking about his own game, hockey is a team game. Honestly, I would have liked him to acknowledge the fact that he is struggling, and he must do better…that would have been leadership.



As for Jonathan Drouin, Herb Zurkowsky asked him: “That’s now 25 games without a goal, what’s wrong? What can you do?” Drouin had a look that could kill when he replied: “Actually there’s another column to the right, if you care to look at it”. Clearly, the questioned annoyed him and hopefully, he’ll play to show what he can do tomorrow.



It’s worth noting that the Habs recalling Primeau to the active roster does not mean they are using the last of their recall since it’s on an emergency basis. However, his salary counts against the cap which makes it even more complicated to recall Cole Caufield now.
Today, games were added to the Rocket’s schedule meaning that had Caufield stayed in Montreal, he could play 3 games in the next 5 days. Ideally, the Canadiens’ prized prospect needs to play, taking him along when he wasn’t missing much play time made sense, but keeping him around if he’s missing 3 games does not. Unless of course they use their final recall to put him in the line-up.

It’s not hard to see that the insertion of Caufield on Kotkaniemi’s wing would be a big upgrade on Arturri Lehkonen, but the only way to do that right now would be to scratch Paul Byron and send him to the taxi squad to make room under the cap. Why Byron? Simply because he has cleared waivers and won’t be claimed. Even with his poor play of late, I very much doubt that Bergevin would dare putting Drouin on waivers in order to put him on the taxi squad. There’s always a GM to think that a former 3rd overall pick can be a worthy reclamation project (see Galchneyuk for instance).



If the Tricolore doesn’t intend to play Caufield, they should send him back to Montreal on a private plane so that he can at least play with the Rocket. It’s impossible to send him back on a commercial flight because of the Covid protocol obviously.

Montreal will have a chance to avenge last night’s defeat when the take on Edmonton yet again at 10:00 PM tomorrow night, until then, I’ll keep an eye on any personal movement, since another goalie will have to be recalled to the taxi squad, perhaps Caufield could catch his lift back to join the Rocket.

Après l’effort terne du CH contre les Sénateur samedi, ce fut un soulagement de voir les hommes de Dominique Ducharme commencer le match avec aplomb. C’était presque possible de sentir l’intensité à travers l’écran, et encore plus après qu’Alexander Romanov ait donné le ton à la rencontre en détruisant Khaira avec une mise en échec légale mais dévastatrice le long de la bande. Bien que le contact ait été légal, Khaira semblait complétement parti et souffrir d’une commotion, c’est sans surprise qu’il a immédiatement quitté la rencontre.

Bien que d’avoir un joueur en moins soit normalement un désavantage, ce ne fut pas le cas pour Edmonton hier soir puisque le coach Tippet a décidé d’utiliser McDavid a outrance pour palier à l’absence de Khaira. Résultat, à la fin de la rencontre, McDavid avait passé plus de 27 minutes sur la patinoire. C’était clairement trop pour les Canadiens qui sont parvenus à le contenir jusqu’à la mi-chemin du 3e tiers alors qu’ils s’accrochaient désespérément à une avance d’un but que McDavid a fini par pulvériser tel un volcan en éruption. En 10 minutes, les Oilers ont marqué 4 buts (1 dans un filet désert) pour l’emporter 4-1.

Après le match, Jeff Petry a dit que l’équipe avait manqué d’énergie… Considérant que McDavid a joué 27 minutes, ça sonnait comme une autre excuse. C’est presque le temps des séries, le moment est venu de puiser au fond d’eux-mêmes et de performer pas de trouver 312 raisons pourquoi les choses ont mal tournées.

Les Habs ont perdu plus que le match hier toutefois, pendant la première période, McDavid s’est fait refuse un but puisqu’Alex Chiasson est entrée en contact avec Carey Price dans la peinture bleue. Bien que Price soit demeuré dans le match, il n’est pas ressorti du vestiaire pour la 2e période. C’est donc dire que le gardien numéro 1 du CH a joué 4 périodes de hockey avant de se blesser de nouveau.

Aujourd’hui, Dominique Ducharme a confirmé que Price souffre d’une commotion et qu’il sera sur la touche au moins pour une semaine. Demain, Jake Allen sera de nouveau d’office mais vendredi ou samedi, Cayden Primeau jouera son premier match de l’année. Cela signifie donc que le jeune gardien sautera dans l’action lors d’un match extrêmement important contre les Flames de Calgary, les plus proches poursuivants du CH dans la course aux séries. Merci aux Sénateurs par ailleurs qui ont vécu les Flames en temps régulier hier pour les empêcher de réduire l’avance du CH au classement.

Il y avait un nouveau visage à la pratique ce matin puisque Jon Merrill avait terminé sa quarantaine et pouvait enfin rejoindre ses nouveaux coéquipiers. C’est sans surprise qu’il a été inséré sur la 3e paires de défenseurs aux côtés de Romanov.

Pendant ce temps, il n’y avait pas de changement à l’alignement à l’avant mais Ducharme a procédé à quelques modifications de ses 2 derniers trios. Le léthargique Jonathan Drouin se retrouvera donc avec les deux aînés de l’équipe, Eric Staal et Corey Perry. Quant à Kotkaniemi, il se retrouvera flanqué de Byron et Lehkonen, une ligne qui a connu du succès à certains moments cette saison.

Shea Weber et Jonathan Drouin se sont entretenus avec les médias après la pratique et ont été visiblement secoués par les questions qui leurs ont été soumises. Quand le capitaine a été questionné sur ses performances individuelles et le fait qu’il ne tire plus très souvent, Weber s’est contenté de dire que ça ne valait pas la peine d’en parler et que le hockey est un sport d’équipe. Pour être honnête, j’aurais aimé le voir admettre qu’il connait des moments difficiles et qu’il se doit de faire mieux…à mon sens, cela aurait été du leadership.



Quant à Jonathan Drouin, Herb Zurkowsky lui a demandé: « Ça fait maintenant 25 matchs sans but, c’est quoi le problème? Qu’est-ce que tu peux faire? » Drouin avait des couteaux dans les yeux quand il a répondu : « En fait, il y a une autre colonne à droite si tu te donnes la peine de regarder ». Clairement, la question l’a froissé…espérons que ça le motivera à montrer ce qu’il peut faire demain.



Ça vaut la peine de noter que les Canadiens ont du rappeler Primeau comme un rappel d’urgence qui veut dire que ça ne compte pas comme leur dernier rappel. Toutefois, son salaire s’ajoute à la masse salariale et rend un possible rappel de Caufield encore plus compliqué.

Aujourd’hui, des matchs ont été ajouté au calendrier du Rocket, ce qui veut dire que si Caufield était resté à Montréal, il aurait pu jouer 3 matchs en 5 jours. Idéalement, l’espoir le plus prometteur du CH doit jouer, l’amener pour le voyage dans l’ouest alors qu’il ne manquait qu’un match était une chose, mais le garder s’il manque 3 matchs en est une autre. Sauf bien sûr s’ils se décident finalement à le mettre dans l’alignement.

Ce n’est pas difficile de voir que l’insertion de Caufield à l’aile de Kotkaniemi serait toute une amélioration, mais la seule façon de faire ça présentement serait de rayer Byron de l’alignement et de le renvoyer sur l’escouade de réserve. Pourquoi Byron? Simplement parce qu’il n’a pas été réclamé au ballotage et ne sera donc pas réclamé par une autre équipe. Même si Jonathan Drouin connait de grosses difficultés présentement, je doute fort que Marc Bergerin oserait prendre le pari de le soumettre au ballotage pour l’assigner à l’escouade de réserve. Il y a toujours un DG pour penser qu’un 3e choix au total peut être remis sur le droit chemin (voir Galchenyuk par exemple).



Si le Tricolore n’a pas l’intention de faire jouer Caufield, il devrait le renvoyer à Montréal sur un avion privé pour qu’il puisse se joindre au Rocket. C’est impossible de le faire voyager en commercial puisque le protocole de la Covid exigerait à ce moment-là qu’il fasse une autre quarantaine.

Le CH aura une chance de venger son échec d’hier quand il affrontera de nouveau les Oilers demain soir à 10:00 PM, d’ici là, je garderai un œil sur les mouvements de personnel. En effet, un autre gardien devra être rappelé pour l’escouade de réserve et Caufield pourrait profiter de son “lift” pour retourner à Montréal.
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