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Preparing for Ottawa

May 4, 2021, 4:37 PM ET [127 Comments]
Karine Hains
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The Habs have played their last 4 games at the Bell Centre and during those, they had the last change. As per usual, that meant the Philip Danault line would be tasked with handling the opposition’s top line. Now that the club will hit the road again, we saw some changes at practice. Here’s what was on display this morning:

Anderson-Danault-Caufield
Toffoli-Suzuki-Armia
Lehkonen-Kotkaniemi-Evans
Frolik-Staal-Perry

Kulak-Chiarot
Edmundson-Petry
Romanov-Merrill

Seeing Caufield back at Danault’s side isn’t surprising really, since he doesn’t have last change, Ducharme won’t be able to use his veteran centre to contain the opposition’s top line so might as well put Caufield back on a line where he’ll get more ice-time and more opportunities. It’s also not shocking to see Kotkaniemi back at centre flanked by Lehkonen and Evans. 2/3 of the line was together back in Calgary (Byron has been injured since) and hopefully the almost possessed Jake Evans will fit right in.

At the back, Romanov had a couple of tough games so he will find himself back on the 3rd pairing while Kulak will step-up as Chiarot’s partner. As long as the pairs remain balanced and the best available players are used, it’s impossible to complain, and that’s the case right now. Gustafsson has no business being brough into this line-up when things are going so well and the Habs need a tight defensive game.

No word yet on who will get the net against Ottawa, but we know that Carey Price is not going to be in the capital. He will however skate tomorrow and join the team in Toronto where the Habs will play on Thursday and Saturday. This is a good sign that the team’s number 1 goaltender is progressing well.

Ducharme said in his post practice media availability that there was a chance some of the team’s injured players could return later this week, but he wouldn’t confirm which ones he was talking about. He acknowledged that once the team will be healthy, he’ll have to make a big decision about the emergency recall guys. In all likelihood, Frolik will head back to the taxi squad first, but it will be tough to chose between Evans and Caufield. Considering how important the centre position is though, I wouldn’t be surprised if Evans got the nod over Caufield (even with the 2 game-winning goals).


DJ Smith has confirmed that Thomas Chabot’s season was over, the Sens have only got 4 games left and they don’t want to take any risk with the start blue liner’s health. It’s understandable since those are 4 meaningless game for the Ottawa outfit. The puck will drop at 7:00 PM and another win coupled with a Calgary loss against Winnipeg could confirm the Flames’ elimination.

Les Habs ont joué leurs 4 derniers matchs au Centre Bell et pendant ceux-ci, ils avaient le dernier changement. Comme d’habitude, cela signifiait que le trio de Philip Danault se retrouvait avec la mission de contenir les meilleurs joueurs de l’équipe adverse. Maintenant que l’équipe s’apprête à retourner sur la route, nous avons vu quelques changements lors de l’entraînement de ce matin. Voici de quoi la formation avait l’air:

Anderson-Danault-Caufield
Toffoli-Suzuki-Armia
Lehkonen-Kotkaniemi-Evans
Frolik-Staal-Perry

Kulak-Chiarot
Edmundson-Petry
Romanov-Merrill

Voir Caufield de retour aux côtés de Danault n’est pas surprenant, puisqu’il n’aura pas le dernier changement, Ducharme ne pourra pas opposer son vétéran joueur de centre au meilleur trio de l’équipe adverse, et c’est donc logique de remettre Caufield sur un trio ou il aura plus de temps de glace et plus d’opportunités. Il n’est pas choquant non plus de voir que Kotkaniemi est de retour à sa position de centre naturel avec Lehkonen et Evans à ses côtés. Les 2/3 de ce trio étaient ensembles à Calgary lors du dernier voyage (Byron a été blessé depuis) et espérons que de le remplacer par un Jake Evans qui joue comme un possédé dernièrement fera l’affaire.

À l’arrière, Romanov a connu quelques matchs difficiles et se retrouve donc de nouveau sur la 3e paire, alors que Kulak est promu au rôle de partenaire de Ben Chiarot. Tant que les duos demeurent bien balancés et que les meilleurs joueurs sont dans l’alignement, c’est impossible de critiquer, et c’est le cas présentement. Gustafsson n’a rien à faire dans le top 6 et de l’insérer dans une formation alors que les choses vont si biens et que Montréal a besoin de jeu défensif serré.

Aucune indication concernant l’identité du gardien partant demain soir mais nous savons par contre que Carey Price ne fera pas le voyage dans la capitale. Il patinera toutefois demain et rejoindra l’équipe à Toronto ou les Habs disputerons deux match jeudi et samedi. C’est un bon signe quant à la progression du gardien numéro un du club.

Ducharme a dit dans son point de presse post-entraînement qu’il y a des chances que certains des blessés de l’équipe puisse revenir au jeu plus tard cette semaine, mais il a refusé de spécifier de qui il était question. Il a reconnu qu’une fois l’équipe en santé, il devra prendre une grosse décision quant aux joueurs qui ont été rappelé d’urgence. C’est fort probablement que Frolik sera le premier à retourner sur l’escouade de réserve, mais il sera difficile de choisir entre Caufield et Evans. Considérant à quel point la position de centre est importante, je ne serais pas surprise de voir Evans être l’heureux élu qui reste dans l’alignement (même avec les 2 buts gagnants de Caufield).


DJ Smith has a confirmé que la saison de Thomas Chabot était terminée, les Sénateurs n’ont plus que 4 matchs à jouer et ils ne veulent pas prendre de risqué avec la santé de leur défenseur étoile. C’est compréhensible puisque ce sont 4 matchs sans signification pour Ottawa. La mise au jeu aura lieu à 7:00 PM et une autre victoire combinée à une défaite des Flames face aux Jets pourraient confirmer l’élimination de Calgary.
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