Wanna blog? Start your own hockey blog with My HockeyBuzz. Register for free today!
 

Could Have Been Much Worse

May 8, 2021, 10:56 PM ET [248 Comments]
Karine Hains
Montreal Canadiens Blogger • RSSArchiveCONTACT
Follow me on Twitter by clicking the following link for all Habs updates!

The Canadiens played a very solid first period, keeping the Leaf’s shot total at only 3 and taking the early lead from a Brett Kulak goal. They even doubled their lead early in the 2nd but from then on, it was comeback time for the Leafs. They scored 3 goals on 9 shots in the 2nd period and that was the story of the game, which they won 3-2 in the end.



So yes, the Canadiens once again failed to clinch a playoffs spot, but it could have been much worse. At the risk of repeating myself, this is a severely depleted line-up taking on the division champs who had pretty much all of their fire power available tonight. With Drouin, Gallagher, Weber, Price, Byron and Danault out, that’s $34M in cap hit that isn’t playing or in other words, the captain, his 2 assistants, the number 1 goaltender and, like it or not, the number 1 centre. How many teams would fare well against the Leafs missing all those players?

One of tonight’s downfall was in the face-off circle, the Leafs won 63% of the duels and they scored the game-winning goal off Matthews outduelling Suzuki at the dot and sending the puck to Marner who got it by Allen. A shame for Suzuki who won 50% of his battle, but it really shows how important Danault still is for this team. Ducharme must be praying that his concussion doesn’t hold him back for too long. KK had a 33% success rate, Evans 44% and Staal an abysmal 15% (2 wins in 13 draws).



Speaking of Staal not only couldn’t he be of any use to win draws, but his speed is increasingly becoming an issue. Having a line which features both him and Perry just isn’t viable. We’ve said it time and times again, the Habs defense has trouble exiting its own zone. When 2 of the 3 forwards aren’t offering themselves as options because they’re already at the blue line and they’re running on empty, things do not get any easier of the blueliners.

I don’t know for sure if, as reported, Eric Staal only agreed to lift his no movement clause to come to Montreal because he made Bergevin promise him that he would not be a healthy scratch, but enough with the gentleman agreement. When (or if) the team is healthy again, I want the best players to be on the ice. By best players I mean, those who play the best right now and not 10 years ago. Ice time and roster spots must be earned and not taken for granted.

With 2 games remaining in the regular season, the injured players cannot get healthy fast enough, unless there is a major turn around, the playoffs might be incredibly short-lived for this group. Price and Danault who are both affected by a concussion remain a major concern, thankfully, Gallagher appears to be on schedule and the others (aside from Drouin) are all day-to-day, time to pray to the ghost my friends.

Les Canadiens ont joué une solide première période ce soir, limitant les Leafs à 3 petits lancer et prenant l’avance tôt par le biais du deuxième but de l’année de Brett Kulak. Ils ont même double leur avance en début de 2e, Nick Suzuki profitant des largesses de Jack Campbell, mais à partir de là, Toronto s’est mis en mode remontée. Ils ont marqué 3 buts sur 9 tirs en au 2e vingt et ce fut l’histoire de la rencontre, qu’ils ont remporté par la marque de 3-2.



Alors oui, une fois de plus, les Habs ont raté l’occasion de confirmer leur présence en série, mais ça aurait pu être bien pire. Au risque de me répéter, l’alignement du CH est absolument ravagé par les blessures et il affrontait les champions de la division, qui eux, profitent de la grande majorité de leur arsenal offensif. Avec Drouin, Gallagher, Weber, Price, Byron et Danault tous hors de combat, c’est 34 millions de dollars de la masse salariale qui est absente ou, en d’autres mots; le capitaine, ses 2 adjoints, le gardien numéro 1 et, que vous vouliez l’admettre ou non, le centre numéro 1. Combien d’équipes pourraient être privés de tous ces éléments de leurs effectifs et bien s’en sortir contre les Leafs?

L’un des problèmes fatals ce soir se trouvait au centre des mises en jeu, les Leafs ont remporté 63% des duels et ils ont inscrit le but gagnant après que Matthews eu nettement eu le dessus sur Suzuki pour refiler la rondelle à Marner qui n’eut aucun problème à la loger derrière Jake Allen. Triste pour Suzuki qui a quand même remporté 50% de ses batailles, mais ça montre une fois de plus à quel point Danault demeure important pour cette équipe. Ducharme prie probablement pour que la commotion qui l’afflige ne le garde pas sur la touche trop longtemps. KK a quant à lui eu un tôt de réussite de 33%, Evans de 44% et Staal, un minable 15% (2 mises en jeu remportées en 13 occasions).



Parlant de Staal, non-seulement n’arrivait-il pas à remporter ses duels, mais son manque de vitesse devient de plus en plus problématique. Avoir un trio qui le réuni avec Corey Perry n’est tout simplement pas une formule gagnante. On l’a répété à de nombreuses reprises, les défenseurs du CH ont de la difficulté à sortir de leur zone. Quand 2 des 3 avants ne s’offrent pas en option puisqu’ils sont déjà à la ligne bleue adverse et semble avoir le réservoir vide, les choses ne s’améliorent pas pour les défenseurs.

Je ne suis pas certaine si, comme ça a été rapport, Eric Staal a seulement consenti à lever sa clause de non-mouvement après que Bergevin lui ai promis qu’il ne serait pas retranché de l’alignement tant qu’il était en santé, mais ça suffit les promesses de gentilhomme! Quand (ou si) l’équipe est de nouveau en santé, je veux voir les meilleurs joueurs sur la glace. Et par meilleurs joueurs, je veux dire ceux de cette année et non pas d’il y a 10 ans. Le temps de glace et la place dans l’alignement doivent être mérités et non pas pris pour acquis.

Avec seulement 2 matchs à faire en saison régulière, les joueurs blessés ne peuvent pas revenir assez vite, à moins qu’il y ait un revirement de situation majeur, les séries pourraient s’avérer être très courtes pour cette équipe. Price et Danault, qui sont tous deux affectés par des commotions demeure un sujet d’inquiétude majeure, heureusement, Gallagher semble bien progresser et respecter l’échéancier fixé pour son retour. Quant aux autres, ils sont tous évalués quotidiennement (sauf Drouin), semblerait que l’heure est venue de prier les fantômes mes amis….
Join the Discussion: » 248 Comments » Post New Comment
More from Karine Hains
» The Ideal Mix
» The Perfect Scenario
» Keeping their Eye on the Prize
» Trading Places
» Ducharme's Absence Will Be a Lengthy one