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Patience

May 9, 2021, 7:06 PM ET [192 Comments]
Karine Hains
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Marc Bergevin has been at this for 9 long years, fans of the Montreal Canadiens have been waiting for a Stanley Cup Championship for 28 years now and when Bergevin was hired and told them about a 5-year plan, they were excited. 9 years later, which is to say almost 2 5-year plan later, the team is nowhere near drinking out of hockey’s ultimate chalice.

It’s understandable that fans are running out of patience with Bergevin, he came aboard and promised to deliver, which he didn’t. When he learnt to ply his trade with the Chicago Blackhawks, first as a pro scout, then as an assistant-coach and finally, as an assistant GM, he saw the Hawks draft Toews and Kane and win a Cup 4 years after Toews arrival. The difference is though, they went through a full rebuilt, didn’t make the playoffs 5 years in a row and picked 3rd overall twice, 1st overall once in a span of 4 years. Furthermore, they chose wisely.

Since Bergevin’s arrival, the team has picked 3rd twice, once in 2012 (Galchenyuk) and the other time in 2018 (Kotkaniemi), aside from that, they’ve had late first round picks or middle of the pack ones. They did pick 9th one year and got Sergachev who they later sacrificed to address an organizational need, or so they thought.



Bergevin took some pages out of the Hawks’ playbook, but not all of them and the ones he omitted were kind of important. It was unrealistic for him to talk of a 5-year plan and it’s fair that the fans are running out of patience, but they shouldn’t be running out of patience with everyone in the organization.

Case in point; Jesperi Kotkaniemi. The former 3rd overall pick is often the subject of unkind statements calling him a bust or saying that he should be traded because he’s not proven his worth yet. The man is 20-years old, in the words of prime years Carey Price: “Chill out”. Not everyone peaks straight out after the draft. For every Connor McDavid, there are a 100 Aleksander Barkov. Speaking of which, in his first 2 years, Barkov got 24 points in 54 games and 36 points in 71 matches. As for KK, he had 34 in 79 games and 8 in 36 before being sent down.

Barkov improved little by little over the years until he reached 96 points in 82 games 6 years after being drafted. Joe Thorton had 7 points in 55 games in his rookie season and broke the 100 points barrier 6 years after being drafted. So before people go on a rampage and demand that Kotkaniemi be traded or sing the praises of Brady Tkachuk while dumping on KK, perhaps they could give him a bit of time no? He may never be as productive as Barkov or Thornton, but let’s give him a chance shall we?



Cela fait maintenant 9 longues saisons que Marc Bergevin est en selle et 28 ans que les fidèles de la Sainte-Flanelle attendent une nouvelle conquête de la Coupe Stanley. Quand Bergevin s’est amené et a parlé d’un plan quinquennal pour redonner ses lettres de noblesses à la franchise, les fans sont immédiatement devenus excités. 9 ans plus tard, soit presque 2 plans quinquennal plus tard, l’équipe n’est vraiment pas près de boire dans le calice sacré du hockey.

C’est compréhensible que les fans commencent à être à bout de patience avec Bergevin, il est arrivé avec des promesses qu’il n’a pas tenues. Quand il a appris les rudiments du métier avec les Blackhawks, d’abord en tant que recruteur professionnel, ensuite comme assistant-entraîneur et enfin comme assistant directeur gérant, il a vu Chicago repêcher Toews et Kane pour ensuite remporter une Coupe Stanley 4 ans après l’arrivée de Toews. La différence toutefois, c’est que les Hawks sont passés par une reconstruction complète, ils ont raté les séries pendant 5 années consécutives et on repêchés 3e au total à deux reprises et 1er au total une fois en l’espace de 4 ans. De plus, ils ont fait des choix judicieux.

Depuis l’arrivée de Bergevin, le CH a choisi au 3e rang à deux reprise, la première en 2012 (Glachenyuk) et la deuxième en 2018 (Kotkaniemi), à part ça, ils ont eu des choix de première ronde tardifs ou encore de mi-ronde. Ils ont bien sélectionné une fois au 9e rang, mettant la main sur Sergachev qu’ils ont plus tard sacrifié pour aller répondre à un besoin organisationnel, du moins le croyaient-ils à l’époque.



Bergevin a pris quelques pages du livre de jeu des Blackhawks, mais celles qu’il n’a pas pris étaient plutôt importantes. Ce n’était pas réaliste de sa part de parler d’un plan quinquennal aux fans et c’est normal que ceux-ci commencent à manquer de patience, mais ils ne devraient pas manquer de patience avec tout le monde dans l’organisation.

Par exemple: Jesperi Kotkaniemi. L’ancien 3e choix au total est plus souvent qu’à son tour victime de déclarations gratuites et méchante le décrivant comme un flop ou disant qu’il devrait être échangé puisqu’il n’a pas prouvé sa valeur jusqu’à maintenant. Le gars a 20 ans, pour reprendre les mots d’un Carey Price au sommet de sa forme: “Calmez-vous”. Ce n’est pas tout le monde qui excelle tout de suite après le repêchage. Pour chaque Connor McDavid, il y a 100 Aleksander Barkov. Parlant de Barkov, à ses 2 premières saisons dans la ligue, Barkov a accumulé 24 points en 54 matchs et 36 points en 71 joutes. Quant à KK, il en a eu 34 en 79 matchs et 8 en 36 avant d’être rétrogradé.

Barkov s’est amélioré petit à petit au fil des ans avant d’atteindre 96 points en 82 matchs 6 ans après avoir été repêché. Joe Thornton a eu 7 points en 55 matchs pendant sa saison recrue et a brisé la barre des 100 points 6 ans après avoir été repêché. Donc, avant de s’en prendre à Kotkaniemi et demander qu’il soit échangé ou de chanter les louanges de Brady Tkachuk tout en démolissant KK, peut-être que les gens pourraient lui donner un peu de temps, non? Peut-être ne sera-t-il jamais aussi prolifique que Barkov ou Thornton, mais donnons la chance au coureur.

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