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Harder than it Had to Be

May 10, 2021, 10:36 PM ET [1025 Comments]
Karine Hains
Montreal Canadiens Blogger • RSSArchiveCONTACT
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The Habs had yet another chance to book their ticket to the playoffs tonight when they faced the Oilers and they didn’t miss. They lost the game, but all they needed was a single point which they got after Lehkonen tied the game to send everyone to extra time.

Today, there was a lot of talk about Belzile being scratched and the fact that no Quebecer would be in the line-up tonight, but had Ducharme decided to scratch Jake Evans, he would have made a big mistake. There is absolutely no doubt that this playoffs berth was obtained solely because of the BEL line as TSN called them: Byron-Evans and Lehkonen were everywhere all game long.



Evans scored the opening goal and finished his night with a goal and two assists, Lehkonen scored the game-tying goal and also registered two assists while Byron had a goal and an assist. A healthy scratch not so long ago, Jake Evans was the centre tasked with playing against Connor McDavid and he showed he was up to the task.



With Koskinen in goal, the Oilers had more difficulty in their own zone, his puck handling is suspect at best and it resulted in plenty of turnovers. With a shaky goalie in net, the Habs should have sent more shots to the net and they might have won this one in regulation. The most important thing though, is that they are now qualified for the playoffs.

It was an awful night for the Canadiens’ third pairing, Romanov got caught on long shifts at times committed a costly turnover and finished his night at -3. Jon Merrill wasn’t any better, with 4 giveaways to his name. When Weber is back, I hope the Merrill gets to sit. Why? Even though Romanov is struggling, the Habs are not Cup contenders and it’s time to give the kids playoffs experience.

Eric Staal was on the ice for over 14 minutes tonight will Kotkaniemi had 9:13 of time on ice. Yes, I know, Kotkaniemi had a bad night, but his bad nights have become more frequent since Staal’s arrival. The veteran centre only won 3 of his 9 face-offs tonight. He was acquired by Bergevin to win important face-offs, does anyone see that happening?

The general manager’s shopping spree for depth at the trade deadline looks like a complete fiasco right now. As I’ve said earlier, the Canadiens are not Cup contenders, since these guys are not up to the task, leave them out of the line-up and let the kids play. Sure, they will be making mistakes, but at least, it will pay off in the long run.

The Canadiens will finish their season with an early game against the Oilers on Wednesday at 5:00 PM. With some uncertainty about Carey Price’s status for the playoffs, it will be interesting to see if they decide to rest Allen or if the break before the start of the playoffs will be long enough for him to have all the rest he needs.



Ce soir, les Habs avaient une autre chance de se qualifier pour les séries en affrontant les Oilers et ils ne l’ont pas raté. Ils ont peut-être perdu le match, mais ils n’avaient besoin que d’un seul point, qu’ils ont obtenu lorsque Lehkonen a nivelé la marque pour envoyer tout le monde en prolongation.

Aujourd’hui, il y avait beaucoup de discussion sur le fait que Belzile était rayé de l’alignement et que cela signifiait que pour la première fois de son histoire, le CH n’aurait pas de québécois francophone dans son alignement. Si Ducharme avait décidé d’enlever Jake Evans à la place, ça aurait été une grosse erreur. Il n’y a pas l’ombre d’un doute que le CH a finalement obtenu sa place en séries grâce au trio BEL comme TSN l’a baptisé: Byron-Evans et Lehkonen ont été partout pendant tout le match.



Evans a marqué le premier but et a terminé sa soirée avec un but et deux passes, Lehkonen a marqué le but égalisateur et récolté 2 passes pendant que Byron allait chercher un but et une passe. Un réserviste il n’y a pas si longtemps, Jake Evans s’est vu confier la mission de jouer contre McDavid et il a montré qu’il en était capable.



Avec Koskinen devant le filet, les Oilers ont connu plus de difficultés dans leur propre zone, son contrôle de la rondelle est pour le moins suspect et a mené à de nombreux revirements. Avec un gardien qui n’était visiblement pas en confiance, le CH aurait dû lancer davantage et ils l’auraient peut-être emporté en temps régulier. Mais qu’importe, il sera des séries et c’est ce qui compte.

Ce fu tune horrible soirée pour la troisième paire de défenseurs de la Sainte-Flanelle, Romanov s’est parfois retrouvé piégé sur la patinoire pour de longues présences, a commis un revirement coûteux et a terminé sa soirée de travail à -3. Jon Merrill n’a pas fait mieux, avec 4 revirements à sa fiche. Quand Weber sera de retour, j’espère que Merrill se retrouvera sur la galerie de presse. Pourquoi? Parce que même si Romanov fait des erreurs, les Canadiens ne sont pas de sérieux prétendants à la Coupe Stanley, autant préparer les jeunes pour l’avenir.

Eric Staal a passé plus de 14 minutes sur le jeu pendant que Kotkaniemi a dû se contenter de 9:13 de temps de glace. Oui, je sais, Kotkaniemi n’a pas connu une bonne soirée, mais ses mauvaises soirées sont devenues de plus en plus fréquentes depuis l’arrivée de Staal. Le vétéran joueur de centre a seulement remporté 3 de ses 9 mises en jeu ce soir. Il a été acquis par Bergevin pour remporter les mises en jeu importantes, est-ce que quelqu’un croit qu’il peut le faire?

Les emplettes de la date limite des transactions du DG du CH ont des airs de fiascos présentement. Comme je l’ai dit plus tôt, Montréal n’est pas en position de remporter la Coupe Stanley, puisque ces joueurs ne sont pas en mesure d’accomplir le boulot, je les retrancherais de l’alignement en séries et je laisserais jouer les jeunes. Oui, ils feront des erreurs, mais au moins, le CH gagnera au change à long terme.

Les Canadiens termineront leur saison régulière mercredi en affrontant de nouveau les Oilers, cette fois à 5:00 PM. Il sera intéressant de voir si l’incertitude quant à la santé de Carey Price aura pour effet d’offrir un soir de congé à Allen ou si la pause entre la fin de la saison et le début des séries sera considérée assez longue pour qu’il ait tout le repos nécessaire.


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