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Time to Get Down to Business

September 21, 2022, 4:45 PM ET [150 Comments]
Karine Hains
Montreal Canadiens Blogger • RSSArchiveCONTACT
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Yesterday in Brossard, the rookies had one last practice to impress before learning their fate in theory, but in practice, none of the Canadiens’ management group was there watching the youngsters, meaning that the decisions (if any) had already been made. Therefore, it wasn’t overly surprising at 5:00 PM when the team released its training camp roster to see that everyone had been extended an invitation to it.

According to the roster, only 3 players are currently injured: Carey Price, Paul Byron and Logan Mailloux. Speaking of Price, Kent Hughes has said in an interview that in can stay around the team as much as he wants, even though that’s sometimes hard for players when they can’t play. He added that Price is currently thinking about that, his involvement around the team this season is completely up to him. Both Sean Monahan and Jonathan Drouin are apparently considered healthy. Will they be healthy enough to start their season on October 12? Time will tell.

While some people complained that 74 players (44 forwards, 21 defensemen and nine goaltenders) was just too many and that it would hurt cohesion in the long run, in an interview with Jean-Charles Lajoie, Martin St-Louis explained: “We invited everyone to training camp, you want to give as many players as possible that opportunity. Because of that experience, being alongside pro players, one guy might compare himself and think well the gap isn’t that big, I can make it, I can do this.” Considering St-Louis’ own career path, it’s easy to understand where he’s coming from.

After today’s testing, the coach said that there would be scrimmages on both Thursday and Friday and the traditional red vs white game at the Bell Centre on Sunday which would allow the coaching staff to decide who would see some action in the exhibition games which start on the 26th with a duel with the Devils. Of course, the minimum number of vets required per game will be respected and for the last 2 games, the bench boss wants to have as complete a line-up as possible in order to be fully prepared for the team’s season opener on October 12 in Montreal against the Leafs.

I was in Brossard yesterday and it was interesting to see the practice ran by skills coach Adam Nicholas, there was a lot of high intensity drills and a lot of speed for about an hour. The youngsters only hit the ice around 1:00 PM, since the veterans were on the ice in the morning. While their training camp hasn’t officially started, most of the players have been back in town for a while and Brossard has seen a lot of activity in the last couple of weeks.

Even though, this was just an informal practice, I couldn’t help by notice that Kirby Dach and Cole Caufield were taking reps together while Nick Suzuki and Jonathan Drouin were doing the same. Apparently, it has been the case for some time as well. I know a lot of people have their heart set on a Suzuki-Caufield duo being completed by Slafkovsky, I must admit that Suzuki and Drouin were really clicking out there. It’s also worth mentioning that Drouin was unleashing wrist shots like there was no tomorrow without a care in the world, unlike when I saw him play 3 on 3 earlier this summer, which was a welcome sight.



More importantly though, everyone on the ice looked like they were happy to be back and having an absolute blast. This kind of atmosphere will be of primordial importance in a season that promises to be challenging and full of growing pains. With a young blueline that’s bound to make more than its fair share or errors, a positive atmosphere can make a world of difference.

Hier à Brossard, les recrues avaient une dernière pratique pour impressionner en théorie, mais dans les faits, l’état-major du CH n’était pas sur place pour les observer, ce qui me poussait à croire que les décisions (s’il y en avait) étaient déjà prise. Conséquemment, je n’ai pas été étonné de voir la liste des joueurs invités quand l’équipe l’a publié à 5:00 PM, tous les joueurs présents au camp des recrues ont reçu une invitation.

Selon la liste des joueurs, il n’y en a que 3 qui sont présentement blessés : Carey Price, Paul Byron et Logan Mailloux. Parlant de Price, Kent Hughes a dit en entrevue qu’il peut rester dans l’entourage de l’équipe autant qu’il le veut, même si cela est parfois difficile sur le moral d’un joueur qui ne peut pas jouer. Il a ajouté que Price pense présentement à la question et que son implication avec l’équipe cette année était vraiment laissé à sa discrétion. Quant à Sean Monahan et Jonathan Drouin, ils sont donc apparemment considérés en santé, le sont-ils assez pour commencer leur saison le 12 octobre ? Le temps nous le dira.

Bien que certains sont d’avis qu’il y a trop de joueurs au camp (44 avants, 21 défenseurs et 9 gardiens) et que cela nuira à la cohésion quand viendra le temps de jouer des matchs, en entrevue avec Jean-Charles Lajoie, Martin St-Louis s’est exprimé ainsi: “Nous avons invite tout le monde au camp d’entrainement, tu veux donner la chance de faire un camp avec les professionnels à autant de joueurs que possible. En raison de cette expérience, de côtoyé des joueurs professionnels, un joueur peut se comparer et se dire qu’il n’est pas si loin du bon niveau, qu’il peut y arriver, qu’il peut faire ça ». Considérant le cheminement de carrière de Saint-Louis, c’est facile de comprendre son raisonnement.

Après les tests physiques et médicaux d’aujourd’hui, l’entraîneur a dit qu’il y aurait des matchs intra-équipe jeudi et vendredi et bien sur le traditionnel match blancs c. rouges ce dimanche qui permettra au personnel d’entraîneurs de décider qui mérite de voir de l’action lors des matchs présaisons qui se mettront en branle le 26 septembre avec un duel contre les Devils. Bien sûr, le nombre minimal de vétérans nécessaire sera respecté et, pour les 2 derniers matchs, le pilote a dit qu’il souhaitait avoir un alignement aussi complet que possible afin d’être prêts pour le match d’ouverture de l’équipe le 12 octobre contre les Leafs au Centre Bell.

J’étais à Brossard hier et c’était vraiment intéressant de voir les exercices mis de l’avant par l’entraîneur spécialisé Adam Nicholas, c’était rempli d’intensité et de vitesse pour environ une heure. Les jeunes n’ont sauté sur la glace qu’à 1:00 PM, puisque les vétérans y étaient en matinée. Bien que le camp officiel ne fût pas encore commence, la grande majorité des joueurs sont de retour en ville depuis un bon bout de temps et Brossard a vu beaucoup d’activité dans les 2 dernières semaines.

Même s’il ne s’agissait que d’un entraînement informel, je n’ai pas pu m’empêcher de remarquer que Kirby Dach et Cole Caufield étaient toujours compagnons de trio, alors que Suzuki et Drouin étaient ensemble. Apparemment, c’est le cas depuis les 2 dernières semaines. Je sais, plusieurs veulent voir un duo Suzuki-Caufield complété éventuellement par Slafkovsky, mais je dois admettre que Suzuki et Drouin se repéraient très bien sur la glace. Ça vaut également la peine de dire que Drouin n’avait aucune gêne à décocher des lancers du poignet avec beaucoup de mordant, il n’avait rien à voir avec le Drouin que j’ai pu voir jouer à 3 contre 3 plus tôt cet été.



Encore plus important toutefois, tout le monde sur la glace avait l’air heureux de s’y trouver et s’amusaient clairement. Ce genre d’atmosphère sera d’une importance primordiale dans cette saison qui s’annonce rempli de défi et d’erreurs de jeunesse. Avec une brigade défensive toute jeune, qui commettra plus que sa part de bourdes, une atmosphère positive peut faire toute la différence.
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