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Bergevin Gambled and Won

July 21, 2021, 9:33 PM ET [258 Comments]
Karine Hains
Montreal Canadiens Blogger • RSSArchiveCONTACT
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There are those who say that Marc Bergevin wanted Seattle to pick Carey Price, that don’t believe that he would have taken that kind of risk if he didn’t want the Kraken to select the face of the franchise, but you can bet that when he addresses the press tomorrow morning at 11:00 AM, he’ll say that everything went according to plan. Maybe he would have liked Seattle to pick one of his big contracts off the books to get some room under the salary cap and go on a shopping spree, but it wasn’t to be and he’s definitely not going to say that.

In the end, Price’s huge contract and well documented injury history were too much of a deterrent even though several sources confirmed that the Kraken did seriously consider nabbing the elite netminder. Maybe Ron Francis tried to put the pressure on Marc Bergevin and gave him a call saying what would you give me to make me stay away from Price? If he did, Bergevin didn’t flinch and called his bluff since no trades between the two teams were reported tonight. If that is how it went down, you’ve got to give credit to Bergevin for his nerves of steel. Ron Francis did say that he considered picking Price but at the end of the day they went in another direction.

Enough about the man that wasn’t picked though, tonight, the Canadiens did lose a player and that player was defenseman Cale Fleury. The 22-year-old right shooting blueliner was the Habs’ 3rd round pick and 87th overall in the 2017 NHL entry draft. Fleury showed promise in the first half of the 2019-2020 season with the Tricolore, but he hit a wall about halfway through and was sent down to Laval where he spent the remainder of that season and the entirety of the latest one as well. It’s early to say this is a big loss for Montreal but the organization has a lot more depth when it comes to left shooting defenders and would have preferred to keep Fleury.

In Seattle, Fleury will join his older brother Haydn who was left unprotected by the Anaheim Ducks. Unsurprisingly, all of the leaked picks today were accurate, and it has to be said that the Kraken decided to go for youth over experience and big cap hits. This could also mean that Francis and co. will be quite active when free agency opens on July 28th. They’ve got the money and they’ve got the room, but will they be able to lure big free agents their way? We’ll have to wait and see.

As for the Canadiens, they lost a player that wasn’t on their NHL roster this last season at the hands of the Kraken, but we already know that Shea Weber will miss the next season so that’s one big hole to fill in the line-up. It will be interesting to see how the LTIR rules will be adjusted and what it will mean for the Habs. Could Bergevin be tempted to go after the biggest fish in the free agent defensemen pond Douggie Hamilton? I wouldn’t be all that surprised, he’s got size and he’s a right defenseman just like Weber. The price tag could be quite high though and I doubt the GM will be ready to overspend.

Furthermore, if the rumors are to be believed, the odds of Phillip Danault signing a new contract with the Habs are quite slim and that will also be some big skates to fill. Sure, Ryan Poehling could step up from the AHL and give the Canadiens a noticeably young center line with Suzuki, Kotkaniemi, Evans and Poehling. I very much doubt that Bergevin will want to go that way though, even with Danault last season, he felt the need to go out and get Eric Staal. I strongly believe that if Danault leaves, the Habs will be active on the market to find a replacement shut down center at a reasonable price, be it when free agency opens on July 28 or on the trade market. The GM will also need to replace Tomas Tatar’s scoring and perhaps even Jonathan Drouin’s contribution, busy Summer ahead for Bergevin.

Before we get to free agency though, there’s still the small matter of the NHL entry draft which will be held on Friday evening and Saturday. With 11 picks to make across the 7 rounds, I wouldn’t be surprised to see Bergevin swing a few trades before then if he feels he can improve his roster. As for tomorrow, the league will announce next season’s calendar and it will include a break for the Olympics. However, as the details of the players’ participation have yet to be finalized, another schedule has been drafted and will be used should the deal fall through. Buckle up Habs fans, there’s still plenty of excitement to come in the coming weeks.



Il y ceux qui disent que Marc Bergevin voulait que Seattle choisisse Carey Price, qui ne croient pas qu’il aurait pris ce genre de risque s’il n’avait pas voulu que le Kraken jete son dévolu sur son joueur de franchise, mais vous pouvez parier que quand il s’adressera à la presse demain à 11:00 AM, il dira que tout s’est passé comme prévu. Peut-être qu’il aurait aimé que Seattle le débarrasse de l’un de ses gros contrats question d’avoir de l’espace sous le plafond salarial et de pouvoir faire des emplettes, mais ce n’est pas ce qui est arrivé et il ne dira certainement pas ça.

Finalement, le gigantesque contra de Price ainsi que ses nombreuses blessures auront suffi à décourager le Kraken, même si de nombreuses sources ont confirmé que l’état-major de Seattle avait très sérieusement considéré la possibilité de le sélectionner. Peut-être que Ron Francis a tenté de mettre de la pression sur Marc Bergevin en l’appelant pour lui demander ce qu’il était prêt à donner pour le convaincre de ne pas sélectionner le cerbère ? S’il l’a fait, Bergevin n’a pas sourcillé et l’a invité à sélectionner Price s’il le voulait puisqu’aucun échange entre les 2 équipes n’a été rapporté ce soir. Si c’est ce qui s’est passé, il faut donner du crédit à Bergevin pour son calme devant la tempête. Ron Francis a mentionné que le Kraken a sérieusement considéré la sélection de Price mais qu’ils avaient finalement élu d’y aller pour une autre option.

Mais assez à propos du joueur qui n’a pas été choisi, ce soir, les Canadiens ont perdu un joueur et ce joueur est Cale Fleury. Le défenseur droitier de 22 ans avait été le choix de 3e ronde et 87 au total du repêchage d’entré de la LNH en 2017. Lors de la première moitié de la saison 2019-2020 avec le CH, Fleury avait montré de belles choses mais il avait finalement été renvoyé au Rocket de Laval après 41 matchs et a passé la dernière saison dans la LAH également. Il est trop tôt pour dire que c’est une grosse perte pour Montréal, mais l’organisation a plus de profondeur du côté gauche de la défense et elle aurait probablement préféré conserver Fleury.

A Seattle, Fleury retrouvera son frère aîné Haydn qui avait été laisse sans protection par les Ducks d’Anaheim. Sans surprise, tous les choix qui avaient été annoncés dans les médias pendant la journée se sont avérée exact et on peut dire que Francis et cie ont décidé d’opter pour la jeunesse plutôt que pour l’expérience et les gros contrats. Cela pourrait aussi vouloir dire qu’ils seront très actifs sur le marché des joueurs autonomes lorsqu’il ouvrira le 28 juillet. Ils ont l’argent, ils ont l’espace sur la masse salariale, mais est-ce qu’ils arriveront à attirer de gros noms ? Il nous faudra attendre et voir.

Quant aux Canadiens, ils ont perdu un joueur qui n’était pas de leur alignement aux mains du Kraken, mais nous savons déjà que Shea Weber ratera la prochaine saison, il s’agit d’un gros morceau à remplacer. Ce sera intéressant de voir quelles modifications seront apportées aux règles portant sur les blessures à long terme côté masse salariale et ce que cela signifiera pour les Habs. Est-ce que Bergevin pourrait être tenté de tenter de ramener la plus belle prise du basin de défenseurs du marché des agents libres en visant Douggie Hamilton? Je ne serais pas très surprise, il a le physique de l’emploi et c’est un défenseur droitier tout comme Weber. Reste à voir s’il y aura surenchères, je ne crois pas que le DG voudra dépenser à outrance.

De plus, s’il faut croire les rumeurs, les chances de revoir Phillip Danault porter la Sainte-Flanelle sont de plus en plus minces et ses patins sont de gros patins à chausser. Oui, Ryan Poehling pourrait finalement faire son entré dans le circuit Bettman et donner au CH une ligne de centre extrêmement jeune avec Suzuki, Kotkaniemi, Evans et Poehling. Je doute fort que Bergevin voudra utiliser cette formation, même avec Danault la saison dernière, il a ressenti le besoin d’aller chercher Eric Staal. Je crois fermement que si Danault part, les Habs seront actifs sur le marché pour trouver un bon centre défensif à un prix raisonnable, que ce soit parmi les agents libres ou encore par voie d’échange. De surcroit, le DG devra aussi remplacer la production de Tomas Tatar et peut-être aussi celle de Jonathan Drouin, un été occupé s’annonce pour Bergevin.

Avant qu’on en arrive à l’ouverture du marché des agents libres toutefois, il y a le repêchage d’entré de la LNH qui sera tenu vendredi soir et samedi. Avec 11 choix en poche, je ne serais pas surprise de voir Bergevin faire quelques transactions s’il croit que celle-ci pourrait améliorer son équipe. Demain, la ligue annoncera le calendrier de la saison régulière et celui-ci inclura une pause pour les jeux olympiques. Il faut toutefois noter que si les details de la participation des joueurs aux jeux ne peuvent être finalisés, un autre calendrier sans pause a été conçu et sera utilisé. Attachez votre ceinture fan du CH, il y aura beaucoup d’excitation dans les semaines à venir.
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