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Game On!

January 13, 2021, 6:33 AM ET [959 Comments]
Karine Hains
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It’s finally here! Tonight, the puck will drop on the Habs’ 2021 season and for the first time in a very long time, most Habs fans and pundits alike are optimistic about the Canadiens’ chances. This will no doubt be a season like no other, a 56-game sprint spent criss-crossing Canada to play the other 6 Canadian teams. We won’t get to hate Boston as much, we won’t curse because Kreider is on our screens or boo because Chara’s on the ice, we will however get to see some of the very top end talent of the league and we’ll see it often.

The rules are changed for this never-before seen season, there are 7 teams in the North division and 4 of them will advance to the Spring (Summer) dance. Then the first two rounds of the playoffs will be played inside the division in a 1st vs 4th and 2nd vs 3rd format, which means that come round 3, there will be a Canadian team left standing. It’s way too early to say which team that will be, but I can venture a guess as to which of the 7 teams will make the playoffs.

First things first, like most, I think Ottawa will finish dead last. The Senators have some good young players, but the rebuilding process is not over, not by a long shot. My second pick to miss the playoffs may surprise some of you but I see Edmonton failing to make it. You can have all the firepower in the world but if you can’t keep the puck out of your own net, you just won’t make it. The Oilers have yet to address their need in goal and their blue line just isn’t good enough. Losing Klefbom for the whole season hurts and when the main defenseman you brought in is Tyson Barrie, you’re not improving the defensive side of the game.

Things get tougher after this, I see the remaining 5 teams as fairly close to one another. I’m not sold on Braden Holtby getting it done in Vancouver so I’ll say the Canuck will fall just short of making it. Which means that I see the Canadiens, the Leafs, the Flames and the Jets making it. I believe the Flames are in for a bounce-back season and that the signature of Jacob Markstrom will be key for them. I fully expect the likes of Sean Monahan and Johnny Gaudreau to get back to their elite level and carry this team to the playoffs. Winnipeg could be in for a rocky season with Roslovic and Laine reportedly wanting out, but at least Laine will still play. The fact that they brought Stastny back should help keep Laine happy since he’ll have worthy linemates (Stastny and Connor) and I have no reason to believe that Hellebucyk will stumble.

So, if you’re following me, I see the Habs and the Leafs battling it out for the top spot. I strongly believe that either of them could take the cake, but I’ll give the edge to Toronto. The Habs have brought on a lot of new players who are expected to play a pivotal role in their line-up and I think they might be a bit slow out of the gate while they all get used to playing together. There you have it, have a good season one and all filled with all Canadian rivalries!



Ça y est! La saison va finalement commencer! Ce soir, la première mise en jeu de la saison 2021 aura lieu et pour la première fois depuis longtemps, la plupart des fans et des journalistes affectés à la couverture de l’équipe sont optimistes. Ce sera sans aucun doute une saison spéciale et hors de l’ordinaire, un sprint de 56 parties que le CH passera à traverser le Canada d’un bout à l’autre pour jouer contre les 6 autres équipes canadiennes. Nous n’aurons pas le plaisir de détester Boston, nous ne jurerons pas de voir Kreider sur nos écrans et nous ne huerons pas Chara…Toutefois, on vera quelques uns des joueurs de grand talent du circuit Bettman et on les verra à profusion.

Les règles sont différentes pour cette saison hors du commun, il y a 7 équipes dans la division Nord et 4 d’entres elles seront conviées à la danse du printemps (ou de l’été). Ensuite, les 2 premières rondes seront jouées à l’intérieur de la division sous le format 1 c. 4 et 2 c. 3, ce qui veut dire qu’une équipe canadienne est assurée de faire partie du carré d’as. Il est beaucoup trop tôt pour dire laquelle des équipes ce sera, par contre, je peux me risquer à prédire lesquelles des 7 équipes se rendront en séries.

Commençons par l’évidence, comme la plupart des gens, je crois qu’Ottawa se retrouvera en queue de peloton. Les Sens ont de bons jeunes joueurs, mais le processus de reconstruction n’est pas terminé. Mon deuxième choix pour rater les séries pourraient en surprendre plus d’un, mais je crois que les Oilers seront eux aussi exclus. Tu peux avoir toute la puissance offensive du monde, si tu es incapable de garder la rondelle hors de ton propre filet, tu ne t’en sortiras pas. Edmonton n’a toujours pas réussi à résoudre ses problèmes devant le filet et ce n’est pas facile à la ligne bleue non plus. La perte de Klefbom pour la saison entière fait mal et quand ta grande acquisition pour la défense est Tyson Barrie, tu n’améliores pas l’aspect défensif du jeu de ton club.

Les choses se compliquent par la suite, je vois les 5 autres équipes comme n’étant pas départagées par grand-chose. Toutefois, je ne suis pas certaine que Braden Holtby puisse faire le travail à Vancouver, alors je vais me lancer et dire que les Canucks rateront tout juste leur coup. Ce qui veut donc dire que je vois les Flames, les Jets, les Canadiens et les Maple Leafs se rendre en séries. Je crois que les Flames sont dus pour rebondir et que la signature de Jacob Markstrom sera une des clés de leur réussite. Je m’attends aussi à ce que Monahan et Gaudreau retrouvent leur touche magique et trainent l’équipe en séries. Winnipeg pourrait connaître une année mouvementée avec Roslovic et Laine qui veulent apparemment quitter, mais au moins Laine jouera. Le fait qu’ils ont réussi à ramener Stastny devrait leur permettre d’apaiser Laine qui aura des compagnons de trio digne de lui en Stastny et Connor. Je n’ai aucune raison de croire qu’Hellebucyk pourrait trébucher.

Donc, si vous me suivez, je vois le CH et les Leafs batailler pour la première place. Je crois sincèrement que les deux pourraient remporter la palme, mais je donne l’avantage à Toronto. Les Habitants ont beaucoup de nouveaux joueurs qui joueront des rôles importants et devront s’adapter et trouver leur rythme et ils pourraient donc connaître un début plus lent. Sur ce, bonne saison à tous et à toutes remplie de rivalités toute canadiennes!
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