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Unrealistic Goal or Growth? And an Update on Weber

May 13, 2021, 12:44 PM ET [399 Comments]
Karine Hains
Montreal Canadiens Blogger • RSSArchiveCONTACT
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It’s time for a reality check if you haven’t yet realized it; the Montreal Canadiens are not serious cup contenders. Bergevin might have said that he built his team for the playoffs, it won’t change overnight because the stakes are higher. A team that struggled to both attack and defend at times in the regular season will not run flawlessly out of nowhere.

With that in mind, Ducharme must make some decisions regarding his line-up, does he go for the conventional approach and bet on old-timers who were acquired because they have the all-important experience or, does he put his money on his younger guys and allow them to get the said all-importance experience first hand? To me the answer is somewhere in the middle and here’s what I would like to see line-up wise in game 1 (providing everyone is healthy aside from Jonathan Drouin who has probably played his last game with the CH):

Tatar-Danault-Gallagher
Anderson-Suzuki-Caufield
Toffoli-Kotkaniemi-Armia (Perry)
Byron-Evans-Lehkonen
Edmundson-Petry
Kulak-Weber
Chiarot-Romanov

Firstly, yes, I’m going without Staal, Gustafsson and Merrill because let’s be honest, when Bergevin acquired them, he didn’t improve this team. All he did was put it in an even bigger cap crunch and make everyone appreciate what we already had a lot more. I don’t care if Staal had a nagging injury, he’s been ineffective, slow and cumbersome, can’t even win faceoffs which was the whole point of acquiring him. On D, Gustafsson and Merrill have not proven they they should be in the top 6.

Offensively, the Tatar-Danault-Gallagher is a proven formula that will have to perform at its best if the Canadiens want to make this a series and it must be kept intact. As for the next line, Suzuki has got the hot hand right now, so it makes sense to put him with one of the team’s best goal scorer this season and Caufield with whom he’s showed great chemistry.

On the 3rd line, I’m putting Toffoli alongside Kotkaniemi and Armia. While KK is struggling right now, he’s had a rough season deployment wise (he has been used on 18 different line combinations, while Suzuki has been in 9 and Evans in 11) and has changed lines 12 times in 23 games, I’m not ready to sit him. Instead, let’s give him the 2 forwards with whom he’s had his best results early in the season: Toffoli and Armia. Let’s see if that chemistry can be rekindled.

As for the 4th line, I believe Byron, Evans and Lehkonen have earned their spot. They have limited offensive contribution most of the time, but they’ve been giving their all lately and can all be used on the penalty kill. The one guy I didn’t fit in is Perry, he deserves to be there though, so if someone struggles, he’s the first guy in, especially with his effectiveness on the power play.

At the blue line, even prior to their respective injuries, the Chiarot-Weber tandem struggled and since Big Ben has been back, he’s played very well with a puck moving defenseman. If the Canadiens do not want to be caught flat footed by the Leafs’ speed, I’d stay away from pairings of 2 stay-at-home d-men, otherwise, they may be end up grounded in their zone.

Edmundson and Petry have been the most effective pair and they should get first pairing minutes. That way, Shea Weber won’t be overused and for now, I believe Kulak is more suited to pair-up with him than Romanov, all in good time. The young Russian will stay tucked away on the third pairing for now, with Chiarot who won’t be asked to give more than what he can give.

I know, the chances of this happening are rather thin, in fact, I fear Staal will be in over Kotkaniemi and Perry over Caufield. Furthermore, the 2nd and 3rd lines will be another mix and the D-pairings will probably revert to Chiarot-Weber as the first pair. Personally, I’d go with the younger line-up because it’s highly unlikely that the Canadiens can win the Stanley Cup this year and they should carry on building for the future, not overusing older players who do not feature in their future plans.

Finally, the first round schedule is out, it’s time to put the games in your agendas!



EDIT: Ok maybe not everyone will be healthy, this picture of Shea Weber was taken today as the Habs were getting vaccinated:






Il est temps d’être réaliste si vous ne l’avez pas encore réalisé; les Canadiens ne sont pas de sérieux prétendants à la Coupe Stanley. Bien que Bergevin ait dit qu’il avait batti son club pour les séries, il ne changera pas du jour au lendemain parce que l’enjeu est plus sérieux. Une équipe qui a connu des difficultés tant en attaque qu’en défense ne se transformera pas en une vision de perfection d’un seul coup.

Si on garde ça en tête, Ducharme se doit de prendre certaines décisions quant à son alignement, est-ce qu’il opte pour l’approche conventionnel en plaçant sa confiance en ses vétérans parce qu’ils possèdent une expérience cruciale ou, est-ce qu’il pari sur ses jeunes leur permettant du même coup d’acquérir ladite expérience cruciale? Pour moi, la réponse se trouve quelque part entre les deux et voici l’alignement que j’aimerais voir pour le premier match (en pregnant pour acquis que tout le monde est en santé, exception faite de Jonathan Drouin qui a probablement joué son dernier match avec le CH) :

Tatar-Danault-Gallagher
Anderson-Suzuki-Caufield
Toffoli-Kotkaniemi-Armia (Perry)
Byron-Evans-Lehkonen
Edmundson-Petry
Kulak-Weber
Chiarot-Romanov

Premièrement, oui j’y vais sans Staal, Gustafsson et Merrill parce que, soyons honnête, quand Bergevin les a acquis, il n’a pas amélioré l’équipe. Ce qu’il a fait, c’est de placer l’équipe dans une situation financière plus précaire et nous faire apprécier d’avantage les joueurs que nous avions déjà. Le fait que Staal aurait été ennuyé par une blessure ne m’émeut nullement, il a été inefficace, lent et maladroit, il ne pouvait même pas remporter les mises en jeu importantes, ce qui était la raison principale de sa venue. À la ligne bleue, Gustafsson et Merrill n’ont pas prouvé qu’ils faisaient partis du top 6.

Offensivement, la ligne the Tatar-Danault-Gallagher est une formule qui a fait ses preuves et qui devra fonctionner à plein régime pour que les Canadiens puissent livrer une bonne bataille et elle doit donc demeurer intact. Quant à la line suivante, Suzuki est très productif présentement, et ça fait du sens de lui donner l’un des meilleurs marqueurs de l’équipe cette saison et Caufield avec qui il a montré une belle chimie.

Sur la 3e ligne, je mettrais Toffoli avec Kotkaniemi et Armia. Bien que KK éprouve des difficultés, il a eu une saison difficile côté déploiement (il a été utilisé sur 18 lignes différentes, Suzuki sur 9 et Evans sur 11) et a changé de ligne 12 fois dans les 23 derniers matchs, je ne suis pas prête à le laisser de côté. À la place, redonnons-lui les ailiers avec qui il a connu ses meilleurs moments de l’année : Toffoli et Armia. On verra sur la chimie sera de retour.

Quant à la 4e ligne, je crois que la combinaison Byron, Evans et Lehkonen a bien mérité sa place. Ils ont une contribution offensive limitée la plupart du temps, mais ils travaillent fort en tout temps et ils peuvent être utilisé sur le désavantage numérique. Le joueur que je n’ai pas réussi à inclure mais qui devrait être de l’alignement est Perry, si quelqu’un connait des difficultés, il serait mon premier recours, surtout vu sont efficacité sur le jeu de puissance.

À la ligne bleue, même avant leurs blessures respectives, le tandem Chiarot-Weber connaissait des rates et depuis le retour de Big Ben, il joue très bien avec un défenseur mobile qui peut faire bouger la rondelle. Si le CH ne veut pas être pris à contrepied par la vitesse des Leafs, ils doivent s’éloigner des paires formées de défenseur qu’on qualifie de défenseur strictement défensif, sans quoi ils pourraient se retrouver en retenue dans leur zone plus souvent qu’autrement.

Edmundson et Petry a été la paire la plus efficace et ils devraient hériter du rôle de première paire. De cette façon, Shea Weber ne sera pas surutilisé et, pour l’instant, je crois que Brett Kulak est le mieux placé pour jouer avec lui. Le tour de Romanov viendra, mais pas tout de suite. Le jeune russe devrait rester sur la 3e paire pour l’instant, avec Chiarot qui ne se fera pas demander de donner plus que ce qu’il est en mesure de donner.

Je sais, les chances que cela se produisent sont plutôt minces, en fait, je crains fort que Staal soit dans la formation à la place de KK et Perry en remplacement de Caufield. De plus, les 2e et 3e lignes seront remixées et la défense retournera probablement à la version qui utilise Chiarot-Weber comme première paire. Personnellement, j’irais avec une formation plus jeune parce que c’est vraiment peu probable que le CH puisse remporter la Coupe Stanley cette année et il devrait donc continuer à bâtir pour l’avenir, et non pas à surutiliser des vétérans qui ne sont pas dans les plans à long-terme.

Finalement, l’horaire des séries est sorties, c’est le temps d’inclure les matchs à vos agendas!



AJOUT: Finalement, peut-être que tout le monde ne sera pas en santé...Photo de Shea Weber prise aujourd'hui pendant la vaccination de l'équipe

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